maanantai 23. huhtikuuta 2018

Patricia Briggs: Iron kissed

Patricia Briggsin fantasiaromaanissa on ihmissusia, vampyyrejä ja ties mitä kummituksia, mutta kovin erilaiselta ei kuvattu maailma silti vaikuta: Iron kissed (Orbit, 2008; ISBN 978-1-84149-685-6).



Sain kirjan sattumoisin käsiini kirjastosta, enkä tiennyt että se on sarjassa kolmas osa, mikä selittänee osan hämmennyksestä, sillä tapahtumien taustoja ei hirveästi selitellä. Luin kirjaa muutaman kymmenen sivua kunnes totesin, että tämä ei ole minua varten.



Mechanic Mercy Thompson can shift her shape - but not her loyalty. When her former boss and mentor is arrested for murder and left to rot behind bars by his own kind, it's up to Mercy to clear his name, whether he wants her to or not.

Mercy's loyalty is under pressure from other directions, too. Werewolves are not known for their patience, and if Mercy can't decide between the two she cares for, Sam and Adam may make the choice for her



sunnuntai 22. huhtikuuta 2018

Elizabeth Hoyt: To desire a devil

Luettuani Elizabeth Hoytin romaanin To Beguile a Beast päätin lainata kirjasarjan seuraavankin teoksen, jonka tosin olin jo aiemminkin lukenut: To desire a devil (Hachette Book Group, 2009; ISBN 9780446406949).



Saman reseptin toistamista tämä romaani epäilemättä on, Kaunotar ja hirviö -tyylilajissa. No, tulipahan muistutettua mieleen miten tämä kirjasarja saatiin päätökseen.



Reynaud St. Aubyn has spent the last seven years in hellish captivity. Now half mad with fever he bursts into his ancestral home and demands his due. Can this wild-looking man truly be the last earl's heir, thought murdered by Indians years ago?

Beatrice Corning, the niece of the present earl, is a proper English miss. But she has a secret: No real man has ever excited her more than the handsome youth in the portrait in her uncle's home. Suddenly, that very man is here, in the flesh-and luring her into his bed.

Only Beatrice can see past Reynaud's savagery to the noble man inside. For his part, Reynaud is drawn to this lovely lady, even as he is suspicious of her loyalty to her uncle. But can Beatrice's love tame a man who will stop at nothing to regain his title - even if it means sacrificing her innocence?

lauantai 21. huhtikuuta 2018

Elizabeth Hoyt: To beguile a beast

Elizabeth Hoyt tarjoaa romaanin jossa on monenmoista kähmintää ja salaisuutta, siinä määrin että ainekset olisivat riittäneet useampaankin historialliseen viihderomaaniin: To beguile a beast (Hachette, 2009; ISBN 9780446406932).



Romaanissa on Kaunotar ja hirviö -teemaa, samaan tyyliin kuin Hoytin romaanissa Darling beast, mutta juonielementtejä on kasattu päällekkäin siinä määrin paljon että suorastaan ähky iski. Parempaankin Hoyt on kirjoittajana pystynyt.



Sir Alistair Munroe is a naturalist knighted for his service to the crown during the French and Indian War - a war that left him horribly maimed. Because of his scars he lives a near solitary existence in a crumbling Scottish castle. Until a dark and stormy night when he opens the door to a buxom beauty claiming to be his new housekeeper.

Helen Fitzwilliam has led a life full of mistakes, not least among them spending the last ten years as mistress to the Duke of Lister, a man without any kindness. But when the duke takes a new, younger mistress, Helen makes a decision she knows isn't a mistake. She leaves the duke, taking with her their two young children. Knowing that Lister hates to give up anything--even a mistress he's cast aside--Helen flees to Scotland and the home of a man she's never met.

These two wounded souls find an undeniable passion, and love, in each others arms, but the bliss of their relationship isn't to last. The Duke steals his children away from Helen, forcing her to reveal her true past to Alistair, and a friend from Alistair's army past is back from the dead--and quite possibly involved in the betrayal that lead to the massacre of their regiment.



perjantai 20. huhtikuuta 2018

Charles Forsman: TEOTFW

Charles Forsman kertoo kahdesta nuoresta ihmisestä kirjassa jonka nimi on "The end of the fucking world", tai lyhyemmin: TEOTFW (Fantagraphics, 2013; ISBN 978-1-60699-667-6).



Olen lukenut kirjan jo aiemmin, mutta jotenkin vain tulin poimineeksi sen uudelleen luettavaksi kirjastosta. Tarina on tiukka ja tinkimätön, mutta jonkin verran lepsummin tuntui Forsman päähenkilöitään käsittelevän kuin mitä ensimmäisellä lukemiskerralla tuntui. Melkoisen tymäkkä tarina joka tapauksessa.



TEotFW follows James and Alyssa, two teenagers living a seemingly typical teen experience as they face the fear of coming adulthood. Forsman tells their story through each character's perspective, jumping between points of view with each chapter. But quickly, this somewhat familiar teenage experience takes a more nihilistic turn as James's character exhibits a rapidly forming sociopathy that threatens both of their futures. He harbors violent fantasies and begins to act on them, while Alyssa remains as willfully ignorant for as long as she can, blinded by young love.

Forsman's story highlights the disdain, fear and existential search that many teenagers fear, but through a road trip drama that owes as much to Badlands as The Catcher in the Rye. Forsman's inviting, Charles Schulz-influenced style lends a deadpan quality that underscores the narrative's tension.

The End of the Fucking World is certain to be one of the most talked-about graphic novels of 2013. Forsman is arguably the most acclaimed talent to come out of the Center for Cartoon Studies, a school founded in 2004 by graphic novelist James Sturm and educator Michelle Ollie in White River Junction, VT. Forsman graduated in 2008 and is a two-time Ignatz Award-winner for his self-published minicomic, Snake Oil. The End of the Fucking World is his first graphic novel.



torstai 19. huhtikuuta 2018

Greg Egan: Schild's ladder

Greg Eganin tieteisromaanissa leikitellään tulevaisuudenkuvalla, jossa tieteellinen koe saa aikaan tyhjiön joka syö kaiken kohtaamansa aineen: Schild's ladder (Gollancz, 2003; ISBN 0-575-07391-8).



Kirjan esittelemä tieteellinen ilmiö on mielenkiintoinen, mutta lukuisista juonenkäänteistä huolimatta tarina ei oikein ota tulta, eikä kirjan ihmishahmoissa ole kovinkaan paljon luonnetta. Luin teoksesta noin puolet, ja lopetin, loppuratkaisun toki luntaten.



Twenty thousand years into the future, an experiment in quantum physics has had a catastrophic result, creating an enormous, rapidly expanding vacuum that devours everything it comes in contact with. Now humans must confront this deadly expansion. Tchicaya, aboard a starship trawling the border of the vacuum, has allied himself with the Yielders - those determined to study the vacuum while allowing it to grow unchecked. But when his fiery first love, Mariama, reenters his life on the side of the Preservationists-- those working to halt and destroy the vacuum - Tchicaya finds himself struggling with an inner turmoil he has known since childhood.

However, in the center of the vacuum, something is developing that neither Tchicaya and the Yielders nor Mariama and the Preservationists could ever have imagined possible: life.



keskiviikko 18. huhtikuuta 2018

Adam Bray, Lorraine Cink, John Sazaklis ja Sven Wilson: Marvel - kaikki mitä haluat tietää...

Adam Bray, Lorraine Cink, John Sazaklis ja Sven Wilson ovat kirjoittaneet Marvel-sarjakuvien maailmasta kertovan opaskirjasen: Marvel - kaikki mitä haluat tietää... (Sanoma Media Finland Oy, 2016; ISBN 978-951-32-4425-5).



Tyttäreni on varsin tykästynyt Marvelin hahmoihin, ja tutki kirjaa innoissaan jonkin aikaa. Kovin paljon löydettävää kirjasta ei asioihin perehtyneelle kuitenkaan tarjoudu, mutta ehkäpä lukijakunnaksi onkin ajateltu ne jotka eivät Marvelin sarjakuvista paljoa vielä tiedä.





Tämä tuhti tietopaketti esittelee Marvelin sarjakuvauniversumin supersankarit ja roistot Hämähäkkimiehestä Kostajiin. Muistatko, missä kaikissa muodoissa ja väreissä Hulk on esiintynyt? Entä kuinka pitkän matkan päästä Tohtori Mustekala pystyy hallitsemaan lonkeroitaan telepaattisesti? Vastaukset löytyvät tästä oppaasta!



tiistai 17. huhtikuuta 2018

Timo Honkela: Rauhankone - tekoälytutkijan testamentti

Timo Honkela kertoo tutkijan työstä omaelämänkerrallisessa teoksessa, jossa pohditaan koneen ja ihmisen suhdetta ja ennen kaikkea sitä, miten tekoälyä ja tietotekniikkaa voitaisiin käyttää ihmiskunnan vaikeimpien ongelmien ratkaisemiseen: Rauhankone - tekoälytutkijan testamentti (Gaudeamus, 2017).



Kuten Honkela toteaa, moni kirjassa esitetty ajatus on viitteellinen, koska aikaa ideoiden kypsyttämiseen pidemmälle ei ollut, mutta toisaalta kirja nimenomaan on testamentti tuleville tutkijasukupolville, heille joilla on aikaa ja osaamista tarttua haasteeseen ja lähteä ratkaisemaan esitettyjä ongelmia.

Elämän rajallisuus on kirjassa vahvasti läsnä, ja samalla myös ymmärrys siitä mitä ihmisenä eläminen lopulta tarkoittaa. Teoksen on käsikirjoituksesta yhteistyössä tekijän kanssa toimittanut Jani Kaaro.









Maailmanrauha on utopia, josta kaikki haaveilevat mutta johon kukaan ei oikein usko. Ihminen on ladattu tunteilla. Neuvottelutilanteissa kielimuuri kärjistää kriisin, kun ihmiset tarkoittavat samoilla sanoilla eri asioita tai puhuvat samasta asiasta eri sanoilla.

Rauhankone perustuu tekoälyn, koneoppimisen ja muiden teknologisten menetelmien apuun rauhanomaisemman maailman luomisessa. Sen tavoitteena on ihmisten välisen ymmärryksen lisääminen, tunnemyrskyjen taltuttaminen yhteisöissä ja oikeudenmukaisuuden edistäminen. Tekoäly ei ole tieteiselokuvien kaiken tuhoava äärimmäinen paha. Päinvastoin se tuo toivon paremmasta. Rauhankoneiden avulla ihminen voi nousta tietoisen ajattelun rajoitusten yläpuolelle.

Rauhankoneen taustalla on ajatus kulttuurisesta yhteisevoluutiosta. Koneoppimisen kautta ihminen saa kumppanikseen merkittävän auttajan maailmaa koskevan ymmärryksen kasvattamisessa. Lähestymässä on viisaiden koneiden aika.



maanantai 16. huhtikuuta 2018

Christine Wells: Sweetest little sin

Helmetistä löytyy yksi Christine Wellsin teos, 1800-luvun Iso-Britanniaan sijoitettu rakkausromaani: Sweetest little sin (Berkley, 2010; ISBN 978-0-425-23480-8).



Kirjassa on vakoilujännärin piirteitä, mutta kokonaisuus ei kovin hyvin toimi. Romaani on ilmeisesti teossarjan neljäs romaani, mutta mitään houkutusta muiden lukemiseen ei romaanista tullut, eikä niitä kirjastosta ole saatavissakaan.



Lady Louisa Brooke has many suitors, but the only man for her is the wild and ruthless Marquis of Jardine. When Jardine suddenly abandons her after a long-standing liaison, he leaves her with nothing except the secret they share. Her future in ruins, Louisa recklessly accepts a mission from the head of the secret service and becomes embroiled in a perilous operation in which nothing is as it seems.

The Marquis of Jardine is determined to destroy the criminal mastermind who's sworn vengeance against all he holds dear. But when he hears that Louisa is to wed a dangerous enemy, Jardine is tortured by jealousy and fear for her safety. He tracks her down, only to discover that her mission collides with his.

Together, Louisa and Jardine must now foil a plan to betray the secret service and escape a diabolical revenge. But can they put the past behind them, and take the greatest risk of all—on love?



sunnuntai 15. huhtikuuta 2018

Michele Sinclair: A woman made for pleasure

Helmetin e-kirjoista löytyy yksi Michele Sinclairin teos, historiallinen rakkausromaani jossa juonitellaan urakalla: A woman made for pleasure (Kensington Publishing, 2012; ISBN 978-1-4201-2854-3).



Tarinaan on upotettu jännärin elementtejä, mutta mitenkään omaperäiseksi kerrontaa ei voi sanoa, eikä teoksesta jäänyt sen kummempia muistikuvia.



Known as the Daring Three, a trio of exquisite young women are taking London by storm. But if Lady Millie Aldon has her way, no man will win her hand in marriage—not even the one she loves.

A Passion For Adventure

Drawn to a life of excitement and risk, Lady Millie Aldon made a pact to forsake marriage. But her plans are thrown into chaos when Chase Wentworth returns to town. The lanky lad she remembers from childhood is now the Marquess of Chaselton, possessing an air of mystery Millie can't resist. As Chase moves through London's elite circles, his stealth manner has Millie convinced he harbors a secret—one she is determined to reveal.

A Dangerous Seduction

As Millie makes a game of observing Chase's every move, she finds her attraction to him unsettling. When a stolen kiss threatens to turn their flirtation into something more powerful, she questions her vow of freedom. But Millie has no idea of the danger she's facing. Chase has a complicated past—and his clandestine efforts to expose a traitor will soon provide a more perilous—and passionate—adventure than Millie could ever have planned.



lauantai 14. huhtikuuta 2018

Sabrina Jeffries: The widow's auction

Sabrina Jeffriesin pienoisromaanissa on hömppähenkistä romantiikkaa, mutta samalla myös kurkistusta yhteiskunnan vähäosaisimpien maailmaan: The widow's auction (Penguin Publishing Group, 2016; ISBN 978-0-451-48826-8).



Päähenkilöt ottavat toisistaan mittaa monella tavalla, ja tarinan onnellinen lopputulos on ennalta-arvattava, mutta ainakin dialogissa on enemmän potkua kuin yleensä tämän tyylilajin kertomuksissa.



Though Isobel Lamberton, the widowed Lady Kingsley, is confounded by her dealings with the obstinate Justin Antony, Lord Warbrooke, his commanding presence sparks something deep within her. But such romantic thoughts are for naught. For Justin's political aspirations always come first. And Isobel's own secret past could damage both of them permanently.

So when Isobel's friend talks her into participating in a scandalous auction of masked widows at a gentleman's club, she reluctantly agrees... and soon begins to relish being an object of desire. But none desire her more than Justin, who recognizes the outspoken Isobel in disguise and sets out to teach her a lesson worth far more than money.



perjantai 13. huhtikuuta 2018

V. E. Schwab: A darker shade of magic

V. E. Schwab tarjoaa rinnakkaismaailmoista kertovan fantasiaromaanin, jossa riittää vehkeilyä kerrakseen: A darker shade of magic (Titan Books, 2015; ISBN 978-1-7832-9541-8).



Romaanin asetelma on sinänsä kiinnostava, kuvaus Harmaasta, Punaisesta, Valkoisesta ja Mustasta Lontoosta, joista kukin on erilainen mutta kohtaloiltaan toisiin kytketty. Harmi että romaanin päähenkilöt ja tarina jää lopulta jotenkin vaisuksi, ikään kuin kirjoittajan iso visio ei olisi suostunut tarttumaan paperille - tai tässä tapauksessa pikemminkin e-kirjan biteiksi.



Kell is one of the last Travelers--magicians with a rare, coveted ability to travel between parallel universes--as such, he can choose where he lands. There's Grey London, dirty and boring, without any magic, ruled by a mad King George. Then there's Red London, where life and magic are revered, and the Maresh Dynasty presides over a flourishing empire. White London, ruled by whoever has murdered their way to the throne--a place where people fight to control magic, and the magic fights back, draining the city to its very bones. And once upon a time, there was Black London... but no one speaks of that now.

Officially, Kell is the Red Traveler, personal ambassador and adopted Prince of Red London, carrying the monthly correspondences between the royals of each London. Unofficially, Kell is a smuggler, servicing people willing to pay for even the smallest glimpses of a world they'll never see--a dangerous hobby, and one that has set him up for accidental treason.

Fleeing into Grey London, Kell runs afoul of Delilah Bard, a cut-purse with lofty aspirations, first robs him, then saves him from a dangerous enemy, and then forces him to spirit her to another world for a proper adventure. But perilous magic is afoot, and treachery lurks at every turn. To save all of the worlds, Kell and Lila will first need to stay alive--and that is proving trickier than they hoped.



torstai 12. huhtikuuta 2018

Susan Mallery: Two of a kind

Susan Malleryn hömppäromaani löytyi Helmetin e-kirjoista, ja harvoinpa yhtä kummallista tarinaa olen luettavaksi saanut: Two of a kind (HQN, 2013; ISBN 978-1-4603-1515-6).



Päähenkilöt törmäävät toisiinsa ja monenlaista sattuu ja tapahtuu. Vaikka kirja on lyhyt, jäi se kesken, sillä dramaturgialla höystetty romantiikka ei toimi jos siihen on sotkettu näin paljon siirappia.



Felicia Swift never dreamed she'd hear a deep, sexy voice from her past in tiny Fool's Gold, California. The last time Gideon Boylan whispered in her ear was half a world away... on the morning after the hottest night of her life. Her freaky smarts have limited her close friendships, and romance, but she came to Fool's Gold looking for ordinary. Gorgeous, brooding Gideon is anything but that.

Black Ops taught Gideon that love could be deadly. Now he pretends to fit in while keeping everyone at arm's length. Felicia wants more than he can give--a home, family, love--but she has a lot to learn about men... and Gideon needs to be the man to teach her.



keskiviikko 11. huhtikuuta 2018

Yasmine Galenorn: Flight from death

Yasmine Galenorn sekoittaa vampyyrifantasiaa rikosten selvittelyyn kummallisessa tarinassa, jossa fantasia ja tavanomaisuus iskevät toisiaan märällä rätillä: Flight from death (Penguin Publishing Group, 2015; ISBN 978-0-698-14191-9).



Esittelytekstin perusteella kirja aloittaisi romaanisarjan, mutta lukeminen tyssäsi muutamaan sivuun, siinä määrin tuntui omaperäisyys puuttuvan, ja sitä myötä kiinnostavuus.



I'm Shimmer, a blue dragon shifter. Thanks to a mistake, I was exiled from the Dragon Reaches and sentenced to work for Alex Radcliffe, a vampire who owns the Fly by Night Magical Investigations Agency. Now, not only do I have to adapt to Earthside culture, but every time I turn around, somebody's trying to kill us. And worse, Alex is as gorgeous as he is exasperating. But you know what they say: All's fair in love and bounty hunting...

When an old friend of Alex contacts him about a haunting at the High Tide Bed & Breakfast in Port Townsend, Washington, we think we're on a simple ghost hunt. But our investigation quickly transforms into a deadly fight as we uncover an eighty-year-old murder, a cursed house, and a dark force trapping the spirits within. To stop impending disaster we must break the curse and lay the angry spirits to rest.



tiistai 10. huhtikuuta 2018

Martin Ford: Robottien kukoistus - teknologia ja massatyöttömyyden uhka

Martin Fordin kirja kertoo tekoälystä, big datasta ja robotiikasta sekä erityisesti siitä, miten työelämä ja koulutus on muuttumassa tietotekniikan vaikutuksesta: Robottien kukoistus - teknologia ja massatyöttömyyden uhka (Sammakko, 2017; ISBN 978-952-483-322-6).



Kirja on paikoin luettelomainen katsaus erilaisiin näkemyksiin tekoälystä ja robotiikasta, ja muutamalta osin jo hiukan vanhentunutkin. Esimerkiksi itseajavista autoista kirjasta saa varsin ruusuisen kuvan, mutta tätä kuvaa himmentää vastikään tapahtunut Uber-yhtiön robottiauton surmaama jalankulkija.

Sinänsä kirjan viesti on selkeä: vaikka tekoäly ja robotiikka ei tarkoitakaan sitä, että koneet oikeasti oppisivat ajattelemaan, pystyvät ne kuitenkin hoitamaan monia sellaisia tehtäviä joihin aiemmin ajateltiin vain ihmisten pystyvän. Tämä on merkittävä mullistus niin työmarkkinoilla kuin koulutusjärjestelmässäkin: onko opiskelukaan enää jatkossa tae siitä että työpaikka löytyy?

Ja tarkoittaako muutos sitä, että varallisuus keskittyy muutamalle ihmiselle ja muut joko jäävät kokonaan ilman tai kärvistelevät tilanteessa jossa ansiotaso ei nouse vuosiin eikä toivoa paremmasta ole näkyvissä? Erityisen suuri huoli koskee nuoria, työuransa alussa olevia ihmisiä: onko heillä tulevaisuutta tilanteessa jossa työvoiman kysyntä saattaa dramaattisesti vähentyä koska kaikki rutiiniluontoinen työ on potentiaalisesti automatisoitavissa.











Robotit tulevat. Johtaako se ennennäkemättömään hyvinvointiin vai katastrofiin? Viekö automatisaatio ihmisten työpaikat?

Tekoälyn kehittyessä eksponentiaalisesti myös korkeakoulutettujen työpaikat alkavat olla vaarassa: data-analyytikot ja monet muut vastavalmistuneet ovat jo tulilinjalla. Lähitulevaisuudessa robotit syrjäyttävät niin lääkärit, toimittajat, taksinkuljettajat kuin – ironista kyllä – tietokoneohjelmoijatkin. Jos emme arvioi yhteiskuntiemme taloudellisia ja poliittisia rakenteita perusteellisesti uudelleen, kapitalistinen talousjärjestelmä on vaarassa romahtaa.

Teknologian asiantuntija, Kalifornian Silicon Valleyssa elämäntyönsä menestyneenä yrittäjänä tehnyt Martin Ford kirjoittaa tässä mm. Financial Timesin ja Forbesin vuoden business-kirjaksi valitsemassa ja New York Timesin ylistämässä teoksessaan kuinka perinteiset työpaikat ovat lisääntyvän automatisoinnin vuoksi katoamassa, ja eriarvoisuus on läntisissä demokratioissa kasvussa. Toisaalta osa tehdasteollisuudesta on siirtymässä kehitysmaista takaisin länsimaihin, mikä vaikeuttanee köyhien maiden tilannetta entisestään.

Laajaan aineistoon tukeutuen Ford esittelee tekoälyä koskevia saavutuksia ja kirjoittaa kehityksen pelottavista seurauksista ja toisaalta sen tarjoamista mahdollisuuksista. Olipa kyse sitten terveydenhuollosta, koulutuksesta, taloudesta tai teknologiasta, Fordin viesti on selvä – on todennäköistä, että lopulta mikä tahansa rutiininomaisia tehtäviä sisältävä työ tullaan automatisoimaan. Suurin yhteiskunnallinen muutos sitten teollisen vallankumouksen on jo käynnissä. Robottien kukoistus auttaa ymmärtämään, kuinka uudessa tilanteessa tulisi toimia.



maanantai 9. huhtikuuta 2018

Nora Roberts: Come sundown

Nora Robertsin romaani saa hömppämittarissa lähestulkoon maksimipisteet, siinä määrin laskelmoitua viihdettä se on: Come sundown (Piatkus, 2017; ISBN 978-0-349-41090-6).



En tiedä, mitä kirjassa varsinaisesti tapahtuu, sillä lukeminen tyssäsi, jälleen kerran, muutamaan sivuun. Se on todettava että yritteliäisyyttä kirjailijalta ei puutu, millainen tahansa juonisoppa näyttää olevan mahdollinen kunhan vain mukana on jännitystä ja romantiikkaa, olkoon reseptin lopputulos sitten kuinka keinomakeutettu tahansa.



Bodine Longbow loves to rise with the dawn. As the manager of her family's resort in Western Montana, there just aren't enough hours in the day - for life, for work, for loved ones. She certainly doesn't have time for love, not even in the gorgeous shape of her childhood crush Callen Skinner, all grown up and returned to the ranch. Then again, maybe Callen can change her mind, given time.

But when a young woman's body is discovered on resort land, everything changes. Callen falls under the suspicion of a deputy sheriff with a grudge. And for Bodine's family, the murder is a shocking reminder of an old loss. 25 years ago, Bodine's Aunt Alice vanished, never to be heard of again. Could this new tragedy be connected to Alice's mysterious disappearance?

As events take a dramatic and deadly turn, Bodine and Callen must race to uncover the truth - before the sun sets on their future together.



sunnuntai 8. huhtikuuta 2018

Mary Balogh: Heartless

Mary Baloghin romaani tuli aikoinaan luettua painettuna kirjana, mutta sitten se löytyi e-kirjana, enkä ensin tajunnut lukeneeni romaanin jo aiemmin: Heartless (Berkley Books, 1995; ISBN 978-0-698-15630-2).



Toisella lukemalla romaani tuntui edelleenkin melko kevyeltä tarinalta, mutta mukana on vakavampiakin sävyjä, jopa siinä määrin että mietin olinko aiemmin lukenut kirjaa loppuun asti. Ei hassumpi viihderomaani taitavalta kirjoittajalta.



Life has taught Lucas Kendrick, Duke of Harndon, that a heart is a decided liability. Betrayed by his elder brother, rejected by his fiancée, banished by his father, and shunned by his mother, Luke fled to Paris, where he became the most sought-after bachelor in fashionable society.

Ten years later, fate has brought him back home to England as head of the family who rejected him. Unwilling as he is to be involved with them, he must assume responsibility for his younger siblings, the family estate he once loved—and the succession. He faces the prospect of marrying with the greatest reluctance—until he sees beguiling Lady Anna Marlowe across a ballroom one night.

Anna, far from being the bright-eyed innocent Luke takes her for, is no more a stranger to the shadows of a painful past than he is. But for her, marriage cannot so easily solve what is wrong in her life—not when a tormentor stalks her to the very doors of Bowden Abbey, where Luke and Anna must learn to trust in each other or risk any chance they may have for a happy future.



lauantai 7. huhtikuuta 2018

Karen Hawkins: Confessions of a scoundrel

Olin Karen Hawkinsin historiallisen viihderomaanin jo aiemmin kirjastosta lainannut, mutta tässä kirjan painoksessa olikin erilainen kansikuva: Confessions of a scoundrel (Avon books, 2003; ISBN 978-0-380-82080-1).



Teos on osa kirjasarjaa jossa perintönä saatu sormus kiertää veljesparvessa, ja legendan mukaan sormuksella on maagisia ominaisuuksia. Kirjalla ei kovin maagisia ominaisuuksia kuitenkaan ole, perusviihdettä tyypillisimmillään.



Legend says that whomever possesses the St. John talisman ring will find their one true love. Now that the ring rests in the pocket of renowned scoundrel Brandon St. John, the dashing rake must decide whether it is a blessing…or a curse.

Never has the irresistible rogue, Brandon St. John, pursued a woman with more fervor—but his ardent suit of Lady Verena Westforth has a different purpose. The delectable blond lovely is indeed enticing, but Brandon suspects her of hiding a valuable missive that he has sworn to recover. With a sensuous kiss and a passionate caress he intends to lower Verena’s guard… and then discover where she’s hidden “the goods.”

Without the missive, Verena stands to lose the one thing dearest to her heart. And now an extraordinary man has entered her life… at the worst possible time! Vulnerable though she may be, Verena vows she will not be just another of Brandon’s “conquests,” even as she aches to melt in his arms. But is he a needed friend or a foe in alluring disguise… and will she be able to prove to him that love is their true destiny?



perjantai 6. huhtikuuta 2018

Janet Evanovich ja Lee Goldberg: The scam

Janet Evanovich ja Lee Goldberg jatkavat jännärien tehtailua romaanilla, jossa melkein kaikki tuntuu kierrätetyltä, mukaan lukien huumori: The scam (Headline Review, 2015; ISBN 978-1-4722-0185-0).



Rikoksia selvittelevä parivaljakko harrastaa keskinäistä naljailua, ja räjähdyksiä ja törmäyksiä on isossa määrin. Mutta puuttuuko romaanista sisältö?



Nicolas Fox is a charming con man and master thief on the run. Kate O’Hare is the FBI agent who is hot on his trail. At least that’s what everyone thinks. In reality, Fox and O’Hare are secretly working together to bring down super-criminals the law can’t touch. Criminals like brutal casino magnate Evan Trace.

Evan Trace is running a money-laundering operation through his casino in Macau. Some of his best customers are mobsters, dictators, and global terrorists. Nick and Kate will have to go deep undercover as high-stakes gamblers, wagering millions of dollars—and their lives—in an attempt to topple Trace’s empire.

It’s a scam that will take Fox and O’Hare from the Las Vegas strip, to the sun-soaked beaches of Oahu’s North Shore, and into the dark back alleys of Macau. Their only backup—a self-absorbed actor, a Somali pirate, and Kate’s father, and an ex-soldier who believes a rocket launcher is the best way to solve every problem. What could possibly go wrong?

torstai 5. huhtikuuta 2018

Elli Keisteri-Sipilä: Liikuttava luonto - lähellä koko perhettä

Elli Keisteri-Sipilä kuvaa selkeästi ja ytimekkäästi luonnon merkityksestä hyvinvoinnille, erityisesti lapsia ajatellen: Liikuttava luonto - lähellä koko perhettä (Metsäkustannus, 2017; ISBN 978-952-338-014-1).



Kirjan sisältö on ripoteltu sivun tai aukeaman mittaisiksi toteamuksiksi, joista osaa voisi pitää itsestäänselvyyksinä, mutta niin vain taitaa olla että tällaiset perusasiat luonnon merkityksestä tuppaavat arjen kiireissä unohtumaan. Erinomainen kirja tärkeästä aiheesta.





Yhä suurempi osa lasten ajasta kuluu digitaalisten tuotteiden parissa. Hyvinvointi ja tasapainoinen arki kuitenkin kaipaisivat liikkumista, ulkoilua ja puuhaa luonnossa. Kaupungistuneessakin Suomessa luonto on vielä ihmisten lähellä. Sen mahdollisuuksiin on vain tartuttava. Hyväntuulinen, reipas ja riemukas opas antaa siihen tukuittain vinkkejä. Kaikki ikäluokat taaperoista teini-ikäisiin saavat kokea yhteisiä, liikuttavia hetkiä ihan lähellä.



keskiviikko 4. huhtikuuta 2018

Owen Laukkanen: The stolen ones

Owen Laukkanen kertoo jännärissään ihmissalakuljettajista, ja tapahtumat vyöryvät lukijan niskaan ilman levähdystaukoa: The stolen ones (Corvus, 2015; ISBN 978-1-78239-639-0).



Aloitin kirjan lukemisen Helmetistä lainatulla e-kirjalla, mutta sitten kävi niin näppärästi että kirjaston hyllystä löytyi sama kirja painettuna, ja jatkoin siitä sujuvasti eteenpäin. Laukkanen osaa jännärin kirjoittamisen, mutta kieltämättä kovin monta näitä ei perä-perää jaksa lukea, siinä määrin samankaltaisuutta tarinoiden asetelmissa on.





On a rainy summer evening in Minnesota, a sheriff's deputy steps out of a diner and a few minutes later he's lying dead in the mud. When state investigator Kirk Stevens arrives on the scene, he discovers a single suspect: a hysterical young woman holding the deputy's own gun. She has no ID, speaks no English.

Stevens investigates alongside Carla Windermere, his partner in the new joint state and FBI task force, and the two find themselves on the trail of a vast international people trafficking ring. As they hunt down those who exploit desperate women, Stevens and Windermere come face-to-face with a man know as the Dragon: the most vicious man either of them has ever encountered.

These women are victims. But can Stevens and Windermere ensure they become survivors?