lauantai 21. lokakuuta 2017

Grace Burrowes: Too Scot to handle

Grace Burrowes tarjoaa skotlantilaisella eksotiikalla maustetun historiallisen viihderomaanin, jossa riittää niin juonittelua kuin romantiikkaa: Too Scot to handle (Piatkus, 2017; ISBN 978-0-349-41545-1).



Teoksen nimessä on jonkinlaista huumoria, ja onneksi sitä on myös tekstissä. Teos on lajityypilleen tyypillinen, ei huonompi eikä parempi kuin vastaavat teokset keskimäärin, mutta jonkin verran omaperäisyyttä kirjoittajalla onneksi on.



As a captain in the army, Colin MacHugh led men, fixed what was broken, and fought hard. Now that he's a titled gentleman, he's still fighting-this time to keep his bachelorhood safe from all the marriage-minded debutantes. Then he meets the intriguing Miss Anwen Windham, whose demure nature masks a bonfire waiting to roar to life. When she asks for his help to raise money for the local orphanage, he's happy to oblige. Anwen is amazed at how quickly Lord Colin takes in hand a pack of rambunctious orphan boys. Amazed at how he actually listens to her ideas. Amazed at the thrill she gets from the rumble of his Scottish burr and the heat of his touch. But not everyone enjoys the success of an upstart. And Colin has enemies who will stop at nothing to ruin him and anybody he holds dear.



perjantai 20. lokakuuta 2017

Margit Sandemo: Taikuus

Margit Sandemon viihderomaani on jotensakin kummastuttava pakkaus, toisaalta teksti on jotenkin keskenkasvuista ja tarinassakin on monenmoisia aukkoja, mutta toisaalta kirjoittajalla tuntuu olevan omaperäisyyttäkin: Taikuus (Kirjaviihde, 1998; ISBN 951-636-092-0).



Romaani aloittaa Noitamestari-kirjasarjan, jossa on viisitoista osaa eli luettavaa riittäisi pitkään. Oma urakkani tyssäsi tähän teokseen, vaikka hitusen kiinnostikin katsoa miten kirjailija saa teossarjaansa tästä jatkettua.



torstai 19. lokakuuta 2017

Daisuke Igarashi: Children of the sea 1

Daisuke Igarashi tarjoaa sarjakuvakirjan, jossa tunnelmalla on keskeinen rooli, eikä kummallisten tapahtumien syitä tai seurauksia sen kummemmin selitetä: Children of the sea 1 (VIZ Media, 2009; ISBN 978-1-4215-2914-1).



Jotain omituista on tapahtumassa maailmalle, sillä kalat ovat katoamassa valtamerissä. Sarjakuvakirjan lapset pääsevät näkemään kummallisia tapahtumia ilman että vanhemmilla ihmisillä olisi huomiota heidän kokemuksilleen.





When Ruka was younger, she saw a ghost in the water at the aquarium where her dad works. Now she feels drawn toward the aquarium and the two mysterious boys she meets there, Umi and Sora. They were raised by dugongs and hear the same strange calls from the sea as she does.

Ruka's dad and the other adults who work at the aquarium are only distantly aware of what the children are experiencing as they get caught up in the mystery of the worldwide disappearance of the oceans' fish.



keskiviikko 18. lokakuuta 2017

Jane Stanton Hitchcock: Vaarallisia naisia

Jane Stanton Hitchcock tarjoaa viihteellisen jännistysromaanin rikkaiden ihmisten seurapiirien juonitteluista: Vaarallisia naisia (Tammi, 2007; suom. Päivi Lankinen; ISBN 978-951-31-3780-9).



Jaksoin lukea romaania parikymmentä sivua kunnes oli pakko lopettaa. Romaanissa kuvatut ihmiset olivat siinä määrin paperisia ja sietämättömiä ettei sympatiaa herunut edes kirjailijan ajoittaiselle yritykselle saada tarinalleen jonkinlaista tolkkua.



Seurapiirimurhia-romaanista tuttu Jo Slater on palannut yläluokkaisen seuraelämän huipulle, nyt varakkaana leskirouvana. Ystäväperheen tyttären häät vievät Jon Barbadokselle, missä hän virittelee romanssia tyylikkään brittiaristokraatin kanssa. Tunnelma muuttuu kuitenkin yllättäen suorastaan skandaalinkäryiseksi, kun Jon vanha ystävä Russell Cole, suunnattoman rikas taiteen keräilijä, katoaa jahdiltaan. Jo epäilee vahvasti, että niin kutsutussa onnettomuudessa on jotain mätää ja että siihen on sotkeutunut Colen viimeisin vaimo, nuori italialainen Carla.

Manhattanin seurapiireissä Carla jatkaa sosiaalista kipuamistaan hämmästyttävän nopeasti ja häikäilemättömästi. Piireihin pongahtaa myös Jon menneisyydestä tuttu hahmo, joka pyrkii kampittamaan Jon. Juonittelun ja manipulaation saralla Jon kanssa ei kuitenkaan kannata ryhtyä kilpasille. Se voi olla suorastaan vaarallista.

Vaarallisia naisia on hauska, yllätyksellinen ja nopeatempoinen romaani murhasta, kostosta ja seurapiirielämän kiemuroista.



tiistai 17. lokakuuta 2017

Fredrik Forsberg et al.: Kalaallit Nunaat - matkakohteena Grönlanti

Fredrik Forsberg et al. ovat toimittaneet ja kirjoittaneet matkaoppaan Grönlannista kiinnostuneille: Kalaallit Nunaat - matkakohteena Grönlanti (Uppik - Ystävyysseura Suomi-Grönlanti, 2011; ISBN 978-952-92-9161-8).



Oppaasta käy varsin hyvin ilmi Grönlannin omaperäinen maantiede ja ihmisasutusta siellä kohtaavat haasteet. Turismista puhutaan, samaten siitä millaista arkipäivän elämä Grönlannissa on vuodenaikojen ja ilmastonmuutoksen puitteissa.



Uppik-yhdistyksen selkeä ja havainnollinen opaskirjanen Grönlantiin matkaaville ja matkaa suunnitteleville. Opas sisältää perustietoa Grönlannista ja sen historiasta, kulttuurista, taiteesta, kirjallisuudesta sekä hyödyllisiä vinkkejä matkailijoille. Lopussa pieni grönlantisanasto. Mustavalkokuvitus.

Sisältö: Käytännön ohjeita Grönlantiin matkustavalle, Grönlannin kiertomatka, Elinolot, Historia ja kulttuuri, Unohtumattomia elämyksiä, Muuta.

maanantai 16. lokakuuta 2017

Rainbow Rowell: Attachments

Rainbow Rowellin viihderomaani on kirjoitettu sähköpostikirjeenvaihdon muotoon, mikä teki siitä kerrontateknisesti haastavan, mutta melko näppärästi kirjailija tarinaansa onnistuu pyörittämään: Attachments (Orion, 2011; ISBN 978-1-4091-1628-8).



Romaanin juonenkäänteet eivät ole omaperäisiä, eikä ihmishahmoissakaan erityisesti syvyyttä ole, mutta huumoria kirjailija on onnistunut mukaan leipomaan sen verran ettei teoksen lukeminen tehnyt pahemmin kipeää.



"Hi, I'm the guy who reads your e-mail, and also, I love you..."

Beth Fremont and Jennifer Scribner-Snyder know that somebody is monitoring their work e-mail. (Everybody in the newsroom knows. It's company policy.) But they can't quite bring themselves to take it seriously. They go on sending each other endless and endlessly hilarious e-mails, discussing every aspect of their personal lives.

Meanwhile, Lincoln O'Neill can't believe this is his job now- reading other people's e-mail. When he applied to be "internet security officer," he pictured himself building firewalls and crushing hackers- not writing up a report every time a sports reporter forwards a dirty joke.

When Lincoln comes across Beth's and Jennifer's messages, he knows he should turn them in. But he can't help being entertained-and captivated-by their stories.

By the time Lincoln realizes he's falling for Beth, it's way too late to introduce himself.

What would he say...?



sunnuntai 15. lokakuuta 2017

Madeline Hunter: The rules of seduction

Madeline Hunterin historiallisessa viihderomaanissa painotetaan viihdettä siinä määrin että romaanista ei juuri jäänyt muistikuvia. Tulinko tätä edes lukeneeksi: The rules of seduction (Bantam, 2006; ISBN 0-553-58732-3).



Jos olen oikein ymmärtänyt, tämä teos aloittaa Rothwellin veljeksistä kertovan neliosaisen kirjasarjan. Helmetistä ei noita muita teoksia ole lainattavissa, mikä ei harmita yhtään.



Dangerous. Sensual. Handsome as sin. Meet Hayden Rothwell, the shamelessly erotic hero of The Rules of Seduction and author Madeline Hunter’s most irresistible alpha male yet: a man of extraordinary passion and power, a man who can bring out the seductress in any woman.

He enters her home without warning or invitation–a stranger of shadowy motives and commanding sensuality. Within hours, Alexia Welbourne is penniless, without any hope of marriage. Until Hayden Rothwell takes her to bed. When one impulsive act of passion forces Alexia to marry the very man who has ruined her, Hayden’s seduction of Alexia is nearly complete. What Alexia doesn’t know is that her irresistible new husband is driven by a secret purpose–and a debt of honor he will risk everything to repay. Alexia is the wild card. Reluctant to give up their nightly pleasures, Hayden must find a way to keep Alexia by his side...only to be utterly, thoroughly seduced by a woman who is now playing by her own rules.



lauantai 14. lokakuuta 2017

Lisa Kleypas: Dream lake

Lisa Kleypas tarjoaa fantasiaelementeillä maustetun rakkausromaanin, jossa vanhassa remontoitavassa talossa kummittelee: Dream lake (Piatkus, 2012; ISBN 978-0-7499-5398-0).



Teos on Friday Harbor -kirjasarjan kolmas osa, ja lienee järkevää lukea teokset ilmestymisjärjestyksessä, sillä kirjoissa esiintyy samoja hahmoja. Melko siirappinen on teoksen tarina, mutta jonkin verran karheuttakin on mukaan ujutettu. Yliluonnolliset elementit ovat melkolailla päälleliimattuja.



They say that opposites attract. But what happens when one has been devastated by betrayal and the other is so jaded that his heart is made of stone? Enter the world of Friday Harbor, an enchanting town in the Pacific Northwest where things are not quite as they seem and where true love might just have a ghost of a chance.

Alex Nolan is as bitter and cynical as they come. One of the three Nolan brothers who call Friday harbor home, he's nothing like Sam or Mark. They actually believe in love; they think the risk of pain is worth the chance of happiness. But Alex battles his demons with the help of a whiskey bottle, and he lives in his own private hell. And then a ghost shows up. Only Alex can see him, Has Alex finally crossed over the threshold to insanity?

Zoë Hoffman is as gentle and romantic as they come. When she meets the startling gorgeous Alex Nolan, all her instincts tell her to run. Even Alex tells her to run. But something in him calls to Zoë, and she forces him to take a look at his life with a clear eye and to open his mind to the possibility that love isn’t for the foolish.

The ghost has been existing in the half-light of this world for decades. He doesn’t know who he is, or why he is stuck in the Nolans’ Victorian house. All he knows is that he loved a girl once. And Alex and Zoë hold the key to unlocking a mystery that keeps him trapped here.

Zoë and Alex are oil and water, fire and ice, sunshine and shadow. But sometimes it takes only a glimmer of light to chase away the dark, and sometimes love can reach beyond time, space, and reason to take hold of hearts that yearn for it.

perjantai 13. lokakuuta 2017

Greg Rucka, Michael Lark, Tyler Boss ja Santi Arcas: Lazarus, Volume five - Cull

Greg Rucka on kirjoittanut ja Michael Lark, Tyler Boss ja Santi Arcas piirtäneet tieteissarjakuvakirjan, jossa muutama perhe pitää vallassaan maapallon eri kolkkia: Lazarus, Volume five - Cull (Image Comics, 2017; ISBN 978-1-5343-0024-8).



Teos on sarjan viides, ja jossain määrin ihmetyttää että olen jaksanut lukea kirjoja näinkin pitkälle. Toisaalta on myönnettävä, että tarinassa on omaperäisyyttä, eivätkä juonenkäänteet ihan mahdottomilta vaikuta kun miettii mitä maailmassa on parhaillaan tapahtumassa. Jos raha ja valta keskittyy keskittymistään, tällainenko tulevaisuus ihmiskuntaa odottaa?





A title, in which the Sixteen Families plunges into chaos as the world goes to war. But Forever Carlyle, the Lazarus of the Carlyle Family, has been sidelined, and her loyalties are now in question as she struggles to come to terms with who and what she is. To win her trust, her sister Johanna must reveal the Family's most closely-guarded secret.



torstai 12. lokakuuta 2017

Nickolas Butler: Shotgun lovesongs

Nickolas Butler tarjoaa kertomuksen kolmesta lapsuudenystävästä, joiden tiet aikuisena erosivat toisistaan: Shotgun lovesongs (Picador, 2014; ISBN 978-1-4472-3816-4).



Romaani löytyi kirjaston palautettujen kirjojen hyllystä, ja sen kansikuva ja nimi teki vaikutuksen. Romaani alkaa mainiosti, ja parikymmentä ensimmäistä sivua olin koukussa lukemiseen, melkoisen vaikuttava oli kirjoittajan kyky tarrata kiinni lukijaan. Mutta sitten ote herposi, pääosin sen takia että romaani on kirjoitettu minämuodossa kunkin päähenkilön näkökulmasta, mutta ongelmana oli se että kukin ihmishahmoista kuulosti aivan samalta, vaikka persoonallisuudet olivat lähtökohtaisesti erilaisia.



Henry, Lee, Kip and Ronny grew up together in rural Wisconsin. Friends since childhood, their lives all began the same way, but have since taken different paths. Henry stayed on the family farm and married his first love, whilst the others left in search of something more. Ronnie became a rodeo star, Kip made his fortune in the city, and musician Lee found fame - but heartbreak, too. Now all four are back in town for a wedding, each of them hoping to recapture their old closeness but unable to escape how much has changed. Amid the happiness of reunion and celebration, old rivalries resurface and a wife's secret threatens to tear both a marriage and a friendship apart...

This is a novel about the things that matter - love and loyalty, the power of music and the beauty of nature - told in a uniquely beautiful, warm-hearted and profound way and exploring the age-old question of whether we can ever truly come home.



keskiviikko 11. lokakuuta 2017

Glen Erik Hamilton: Past crimes

Glen Erik Hamilton aloittaa Van Shaw -jännärisarjansa tällä kovaotteisella romaanilla, jossa isoisä on ammattivaras ja pojanpoika tehnyt uraa sotilaana: Past crimes (Faber and Faber, 2015; ISBN 978-0-571-31458-4).



Kirjassa on tarinan kuljetuksessa jossa määrin samankaltaisuutta Lee Childin jännäreihin, joten ei ihmetytä että teoksen kannessa on Childilta kirjaa kehuva toteamus myyntiä edistämässä. Kirjailija vyöryttää tapahtumia eteenpäin tiiviiseen tahtiin, limittäen mukaan vuosikymmenten takaisia tapahtumia. Ei hassumpi jännäri, kirjailijan tuotantoa voisi kokeilla lukea enemmänkin.



Van Shaw was raised to be a thief, but at the age of eighteen he abruptly abandoned the illicit life and joined the US Army, leaving behind Seattle and the grandfather who taught him the trade. But after ten years of estrangement, Vans grandfather has suddenly asked him to come home.

tiistai 10. lokakuuta 2017

Peter James: Kirottu talo

Peter James tarjoaa kummitustalotarinan, jossa riivauksia riittää, ja arvoituksen selvittäminen tuottaa yhä uusia kysymyksiä: Kirottu talo (Minerva Kustannus Oy, 2017; suom. Sirpa Parviainen; ISBN 978-952-312-438-7).



James kirjoittaa varsin sujuvasti, mutta jostain syystä tarina rupesi takkuamaan muutaman kymmenen sivun jälkeen. Lopullinen niitti lukemiselle tuli kun lunttasin teoksen loppuratkaisun, sen jälkeen en jaksanut enää sinnitellä teoksen parissa.

Kirjoittajan tyyli muistutti jossain määrin Stephen Kingin teoksia, mutta samalla tavalla ei kirjoittaja pystynyt lukijasta kiinni tarraamaan.



Bestseller-dekkaristi Peter James on kirjoittanut modernin kummitustarinan, jonka luettuaan ei halua sammuttaa yölamppua. Kirjailijan oman entisen kotitalon oudoista tapahtumista innoituksensa saanut teos saa yliluonnolliset ilmiöt tuntumaan lähes epämukavan todellisilta.

Brightonilainen Ollie Harcourt toteuttaa elämänikäisen unelmansa ja ostaa vanhan kartanon. Ollien vaimo Caro ja 12-vuotias Jade-tytär eivät ole yhtä varauksettoman onnellisia maaseudulle muutosta, etenkin kun valtava talo on pahasti rapistunut ja hintavan remontin tarpeessa. Heti muuton jälkeen alkavat oudot ilmiöt. Ensin vain Jaden ystävätär näkee videopuhelun aikana ruudultaan Jaden takana seisovan vanhan naisen, vaikka tyttö vakuuttaa olevansa huoneessaan yksin. Pian naishahmo ilmestyy muillekin, ja yhä oudompia asioita alkaa tapahtua. Eräänä päivänä puutarhassa kävelevä Caro säikähtää nähdessään kahdet tuijottavat kasvot yläkerran ikkunassa. Kun perhe alkaa tutkia asiaa tarkemmin, huonetta jonka ikkunaan hahmot ilmaantuivat, ei näyttäisi olevan olemassakaan. Viimeistään nyt on selvää, etteivät Harcourtit asu taloaan yksin. Ja että heitä ei sinne haluta.



maanantai 9. lokakuuta 2017

Ashley Poston: Geekerella

Ashley Postonin romaanissa risteytetään tieteiskirjallisuuden fanien nörttimeininkiä chick lit -kirjallisuuden kliseisiin, unohtamatta toki sitä että juoni on lainattu Tuhkimo-sadusta: Geekerella (Quirk Books, 2017; ISBN 9781594749933).



En taatusti ole tämän kirjan keskeisintä kohdeyleisöä, mutta paikka paikoin kirjailija kuvasi oivaltavasti nuoren ihmisen ulkopuolisuuden kokemusta, sitä että omat kiinnostuksen kohteet ja ajatukset ovat aivan erilaisia kuin kenelläkään lähipiirissä.





Geek girl Ellie hopes to go to ExcelsiCon Cosplay to meet the actor (closet nerd Darien) scheduled to play Federation Prince Carmindor in a reboot of the movie Starfield.



sunnuntai 8. lokakuuta 2017

Emilie Richards: Sisaren valinta

Jos sokeripitoisuutta mitattaisiin viihdekirjoissa, sijoittuisi Emilie Richardsin romaani kärkikahinoihin, siinä määrin siinä tiristellään kyyneleitä ja hehkutellaan romantiikalla: Sisaren valinta (Harlequin, 2012; suom. Meri Ala-Tauriala; ISBN 978-91-640-8499-6).



Romaani on ilmeisestikin osa kirjasarjaa, jossa on sattunut ja tapahtunut melkoisesti, ja lukijaa hämmensi iso joukko henkilöhahmoja ja juonenkäänteitä joista ilmeisesti on teossarjan aiemmissa osissa kerrottu. Kovin äkkiä tuli lukemisesta öklöhkö olo.



Sisarukset Kendra Taylor ja Jamie Dunkirk eivät ole olleet väleissä vuosiin. Kendra yritti lapsena olla äiti pikkusiskolleen Jamielle, mutta Jamie ajautui elämän karikoihin. Niistä selviydyttyään hän kahden lapsen mitä ihanimpana äitinä ja lupaavana arkkitehtina tarjoutuu auttamaan Kendraa ja tämän miestä Isaacia heidän elämänsä suurimmissa haaveissa. Jamie suunnittelee heille kauniin talon ja vuokraa kohtuaan, jotta heidän hartain toiveensa saada jälkipolvea toteutuisi.

Jamie ja tytöt asettuvat asumaan Kendran ja Isaacin talon rakennustyömaan pihapiirin pieneen mökkiin Shenandoahin jokilaaksoon. Onneksi kolmikko ei ehdi erakoitua, sillä rakennusurakoitsija Cash Rosslyn on mitä hauskinta seuraa sekä äidille että tyttärille ja lisäksi tämän epäsovinnainen mummi lupaa opettaa heitä täkkien teossa – käsityötaidon, jota seudulla voi välttää vain lukitsemalla ovet.

Ennen kuin kurkihirsi on nostettu ja uusi elämä synnytetty, kaikki osalliset saavat kokea, että kohtalolla on arvaamaton huumorintaju, eikä elämä aina ole omien suunnitelmien ohjailtavissa.

lauantai 7. lokakuuta 2017

Susan Wiggs: The winter lodge

Susan Wiggs tarjoaa talvisiin maisemiin sijoitetun viihdepläjäyksen, jossa romantiikka-siirappia on yllin kyllin: The winter lodge (MIRA, 2011; ISBN 978-1-848-45051-6).



Teos on kirjasarjan The Lakeshore chronicles toinen osa, ja ilmeisesti teoksia on ilmestynyt toistakymmentä. Kovin paljon tällaista yltiömakeaa luettavaa ei pysty sulattamaan.



On the longest night of the year, Jenny Majesky loses everything in a devastating house fire. But among the ashes she finds an unusual treasure hidden amid her grandfather's belongings, one that starts her on a search for the truth, and on a path toward a life that she never imagined. The Winter Lodge, a remote cabin owned by her half sister on the shores of Willow Lake, becomes a safe refuge for Jenny, where she and local police chief Rourke McKnight try to sort out the mysteries revealed by the fire. But when a blizzard traps them together, Jenny, accustomed to the safe predictability of running the family bakery, suddenly doesn't feel so secure. For even as Rourke shelters her from the storm outside, she knows her heart is at risk. Now, following her dreams might mean walking away from her one chance at love.

perjantai 6. lokakuuta 2017

Robyn Davidson: Tracks

Robyn Davidson kertoo vaelluksesta läpi Australian erämaiden, neljän kamelin ja yhden koiran kimpassa: Tracks (Bloomsbury, 2014; ISBN 978-1-4088-4714-5).



Kirjasta on tehty elokuvakin, mutta eipä sen katsominen kovin suuresti innosta. Teoksen teksti on sinänsä kohtalaisen sujuvaa, mutta vaikka seikkailua ja sattumuksia kirjassa kovasti piisaakin, lopulta jää miettimään mitä tästä kaikesta on opittavissa, jos mitään.



Robyn Davidson's opens the memoir of her perilous journey across 1,700 miles of hostile Australian desert to the sea with only four camels and a dog for company with the following words: “I experienced that sinking feeling you get when you know you have conned yourself into doing something difficult and there's no going back."

Enduring sweltering heat, fending off poisonous snakes and lecherous men, chasing her camels when they get skittish and nursing them when they are injured, Davidson emerges as an extraordinarily courageous heroine driven by a love of Australia's landscape, an empathy for its indigenous people, and a willingness to cast away the trappings of her former identity. Tracks is the compelling, candid story of her odyssey of discovery and transformation.

torstai 5. lokakuuta 2017

Tom King, Michael Walsh ja Gabriel Hernandez Walta: The Vision, Vol 1 - Little worse than a man ja The Vision, Vol 2 - Little better than a beast

Tom King on kirjoittanut ja Michael Walsh sekä Gabriel Hernandez Walta piirtäneet sarjakuvakirjat, jossa robottiolento haluaa elää kuin ihminen ja rakennuttaa itselleen perheen elääkseen lähiössä ihan kuten naapurissa asuvat perheet.



Sarjakuvia on kehuttu, mutta kehut eivät yltäneet lukukokemukseen saakka. Ehkä pitäisi olla Marvel-sarjakuvakirjojen maailmaan syvällisesti perehtynyt jotta tarinoita pystyisi arvostamaan. Tuntui että tekijöillä jonkinlaista sanottavaa saattaa olla, mutta sarjakuvassa siitä ei ollut kuin ajoittaisia välähdyksiä, jos sitäkään.

The Vision, Vol 1 - Little worse than a man (Marvel Worldwide, 2016; ISBN 978-0-7851-9657-0)

The Vision wants to be human, and what's more human than family? So he heads back to the beginning, to the laboratory where Ultron created him and molded him into a weapon. The place where he first rebelled against his given destiny and imagined that he could be more - that he could be a man. There, he builds them. A wife, Virginia. Two teenage twins, Viv and Vin. They look like him. They have his powers. They share his grandest ambition (or is that obsession?) the unrelenting need to be ordinary. Behold the Visions! They’re the family next door, and they have the power to kill us all. What could possibly go wrong? Artificial hearts will be broken, bodies will not stay buried, the truth will not remain hidden, and the Vision will never be the same.


The Vision, Vol 2 - Little better than a beast (Marvel Worldwide, 2016; ISBN 978-0-7851-9658-7)

Once upon a time a robot and a witch fell in love. What followed was a tale of the dead and the dying, of the hopeful and the lost, of the wronged and the avenged. And in the end, after both had fallen, the witch and the robot rose from their dirt and eyed each other across a field of blood and bone. Forty-five years in the making, this is the story of Scarlet Witch and the Vision. Before family, there was love.





keskiviikko 4. lokakuuta 2017

Heikki Willamo: Myyttinen matka

Heikki Willamo kuljettaa katselijan ja lukijan menneen maailman kynnykselle, aikaan jolloin ihminen kuvasi kokemaansa piirtämällä kuvia kallioon: Myyttinen matka (Maahenki, 2017; ISBN 978-952-301-087-1).



Willamolla on erikoislaatuinen kyky ottaa valokuvia, puhua niiden kautta, eikä tämä teos tee poikkeusta. On suurenmoista päästä nauttimaan tällaisesta valokuvataiteesta, joka tuntuu ankkuroivan ihmisen tähän maailmaan jossa elämme, ainoaan sellaiseen, tähän olomassaolomme historiaan, peruskiviin joista moni teknologisesta kehityksestä innostunut visionääri tuntuu ikävä kyllä yrittävän rimpuilla irti.





Ihminen on tehnyt kuvia eläimistä jo kymmeniä tuhansia vuosia. Valokuvataiteilija Heikki Willamo on tutkinut esihistoriallisia kalliopiirroksia ja miettinyt näkemäänsä. Hänen lumoavat kuvansa ja tekstinsä kertovat ihmisen ja eläimen tarinaa esihistoriasta tähän päivään.

tiistai 3. lokakuuta 2017

Mats Andersson ja Heikki Willamo: Kohtaamisia

Mats Andersson ja Heikki Willamo tarjoavat unenomaisia heijastumia luonnosta valokuvateoksessa, jota voi kutsua taiteeksi: Kohtaamisia (Maahenki, 2014; ISBN 978-952-301-015-4).



Valokuvat tuntuvat heijastelevan ihmisen luontosuhdetta, mutta tavalla jossa ihmisestä kuoritaan pois teknologiaa ja kaupungistumista ja palataan olemassaolomme alkuhetkiin, maisemiin jossa eläinten kohtaaminen oli arkipäivää, jossa ihminen oli osa eläinten maailmaa.





Kohtaamme eläimiä monilla tasoilla: maastossa niitä kuvatessa, ajatuksissa ja haaveissamme, ne tulevat myös uniimme. Eläimet ovat aina kiehtoneet ihmismieltä, varhaisimmat ihmisen tekemät kuvat esittävät eläimiä ja me teemme niitä yhä, yli neljäkymmentätuhatta vuotta myöhemmin.

Heikki Willamo on karjalohjalainen valokuvaaja ja kirjailija. Hän on toiminut ammatissa jo 30 vuotta. Willamo kuvaa enimmäkseen kotiseutunsa metsäluontoa ja sen elämää, mutta kiinnostus muinaisuuteen ja myytteihin vie hänet välillä pitemmille kuvausmatkoille erityisesti pohjolan kivikautisen kalliotaiteen pariin.

Mats Andersson on yksi Ruotsin arvostetuimmista luontokuvaajista. Kuvatessaan hän ei keskity vain dokumentoimaan luontoa, vaan pyrkii lähestymään sitä taiteellisempaa ilmaisutapaa hyödyntäen. Hänen kuvissaan on usien voimakas ja koskettava tunnelma. Mats kuvaa enimmäkseen kotiseutunsa smålantilaisessa ympäristössä valoisina kesäöinä, jolloin sen eläimistö on aktiivisimmillaan. Mats Andersson on voittanut Metro Global Photo Challenge 2011 palkinnon. Hän on myös julkaissut yhdeksän teosta ja toiminut tuomarina Ruotsin Photo Book Prize vuonna 2013.

maanantai 2. lokakuuta 2017

Seppo Saario: Miten sijoitan pörssiosakkeisiin

Seppo Saarion opas keskittyy suoraan osakesijoittamiseen, toisin sanoen tästä kirjasta ei löydy ohjeita laajempaan sijoitusstrategiaan, esimerkiksi vähäkuluisten indeksirahastojen hyödyntämiseen, mikä on tavalliselle sijoittajalle se järkevin vaihtoehto. Mutta osakkeista Saario osaa kertoa monen monituista tarinaa: Miten sijoitan pörssiosakkeisiin (Talentum Pro, 2016; ISBN 978-952-14-2806-7).



Saarion kirja on kuten nimestä käy ilmi suunnattu sijoittajille jotka haluavat itse poimia ne osakkeet joihin sijoittavat, ja vieläpä käyvät kohtuullisen aktiivisesti kauppaa. Jos ei tiedä mitä tekee, tämä sijoitusstategia ei niitä riskittömimpiä tai parastuottoisimpia ole, joten siinä mielessä Saarion kirja on hyvinkin tarpeellinen.

Toisaalta opas houkuttelee juuri sen tyyppiseen ajatteluun joka sijoitusten tuottojen ja riskien hallinnan näkökulmasta vie helposti harhaan. Toisin sanoen: harkitse ensin tarkkaan vähäkuluisten (Suomeen ja muualle hajautetusti sijoittavien) indeksirahastojen hyödyntämistä ennen kuin rupeat tämän teoksen oppeja kokeilemaan.

Oma sijoittajan urani alkoi 1990-luvulla. Ensin kertyi säästöjä määräaikaisille talletustileille, sitten kokeilin silloisen Leonian osakerahastoon sijoittamista, kunnes 1990-luvun lopulla sijoitin IT-osakkeisiin, mistä tulikin runsaasti oppirahoja. Onneksi olin sen verran varovainen että rahallisia menetyksiä ei ihmeemmin tullut, mutta ei tullut juuri voittojakaan. 2000-luvun alussa myin Leonian osakerahaston kun huomasin miten paljon pankki veloitti siitä vuosittaisia kuluja (sekä lisäksi merkintä- ja lunastuspalkkioita), ja aloitin suorat osakesijoitukset isommassa määrin.

Oppirahoja on tullut sittemminkin maksettua, mutta onneksi hajautin jo alussa sijoituksia niin moneen yhtiöön että kokonaisuutena tuottoa on tullut vuosien varrella sangen mainiosti. Nyt jälkeenpäin ajatellen olisi kannattanut luopua suorista osakesijoituksista heti edullisten (pienikuluisten) indeksirahastojen tultua markkinoille, mutta parempi myöhään kuin ei milloinkaan. Ja toisaalta noin 40 osakkeeseen hajautettu sijoitussalkku ei hassumpi ole sekään, kunhan kerran pari vuodessa katsoo tarvitseeko sille tehdä jotakin.





Kaikkien aikojen eniten myyty suomalainen sijoitusopas. Teos antaa lukijalle selkeällä ja ymmärrettävällä tavalla kokonaiskuvan sijoittamisesta pörssiosakkeisiin.



sunnuntai 1. lokakuuta 2017

Elizabeth Loupas: The second duchess

Elizabeth Loupas kertoo Medici-suvun vaiheista romaanissa, jossa itävaltalaisesta aatelisnaisesta tulee vaimo suvun päämiehelle Alfonsolle: The second duchess (Preface, 2013; ISBN 978-1-84809-383-6).



Romaani perustuu ainakin viitteellisesti todellisiin henkilöihin, mutta kirjailija ottaa kohtalaisia vapauksia juonen kehittelyssä ja tarinan kuljettamisessa. Teksti vie mukanaan, ja tuntuu että ajan kuva on kirjailijalla esimerkillisesti hallussaan. Päähenkilöt ovat pelinappuloita isossa valtapelissä, jossa armoa ei anneta eikä tunneta.



Barbara of Austria is plain, quick-witted and sensible. She also desperately needs a husband, for unmarried at twenty-six, she is about to be packed off to a convent, like her sisters before her.

In a city-state known for magnificence, where love affairs and conspiracies play out amidst brilliant painters, poets and musicians, the powerful and ambitious Alfonso d'Este, duke of Ferrara, takes a new bride. Half of Europe is certain he murdered his first wife, Lucrezia, the luminous child of the Medici. But no one dares accuse him, and no one has proof-least of all his second duchess, the far less beautiful but delightfully clever Barbara of Austria.

At first determined to ignore the rumors about her new husband, Barbara embraces the pleasures of the Ferrarese court. Yet wherever she turns she hears whispers of the first duchess's wayward life and mysterious death. Barbara asks questions—a dangerous mistake for a duchess of Ferrara. Suddenly, to save her own life, Barbara has no choice but to risk the duke's terrifying displeasure and discover the truth of Lucrezia's death—or she will share her fate.