keskiviikko 26. heinäkuuta 2017

Reetta Muhonen ja Hanna-Mari Puuska: Tutkimuksen kansallinen tehtävä

Reetta Muhonen ja Hanna-Mari Puuska ovat toimittaneet artikkelikokoelman, jossa pohditaan muun muassa tutkimuksen yhteiskunnallista vaikuttavuutta ja tähän liittyviä kysymyksiä, esimerkiksi poliittisen ohjauksen intressejä: Tutkimuksen kansallinen tehtävä (Vastapaino, 2014; ISBN 978-951-768-416-3).



Kirja on melkoisen vaativaa luettavaa, vaikka teksti sinänsä selkeää onkin. Kesälukemiseksi varmaankin raskaammasta päästä, mutta tutkijoiden toisiaan täydentävät näkemykset tarjoavat kiistämättä monenlaista pohdittavaa ja oivallettavaa.





Tutkimuksen kansallinen tehtävä -kirjassa tarkastellaan tieteellisten tutkimustulosten välittämisen ja hyödyntämisen mekanismeja sekä tutkimuksen yhteiskunnallista vaikuttavuutta ja sen mittaamisen ongelmia.

Tiedosta ja osaamisesta on tullut kansantalouksien kilpailuvaltteja, mikä on muuttanut myös tieteellisen tutkimuksen roolia. Hallitsevassa, talouden merkitystä korostavassa ajattelussa tutkimuksen vaikuttavuus ymmärretään tyypillisesti tutkimustiedon sovellettavuutena, esimerkiksi patentteina ja lisensseinä. Tutkimus halutaan sitoa entistä tiiviimmin osaksi kansallisia innovaatioita ja kasvua luovia rakenteita, ja tutkimusta suunnitellaan entistä enemmän niiden ehdoilla. Tutkimusta myös ohjaillaan poliittisin päätöksin, mikä rajoittaa tutkimuksen vapautta ja erityisesti kriittistä tutkimusta. Määriä painottavan, huippulehdissä julkaisemiseen ohjaavan tiedepolitiikan uhkakuvana on, että entistä hienompiin saavutuksiin yksityiskohtien ja metodien tutkimuksessa yltävät tutkija luovat samalla oman sisäisen kielensä ja maailmansa, jota ulkopuolinen ei enää ymmärrä.

Tutkimuksen kansallinen tehtävä lisää ymmärrystä tutkimuksen yhteiskunnallisen vaikuttavuuden erilaisista muodoista, kotimaisella kielellä julkaisemisen roolista, eri tieteenalojen julkaisukulttuureista ja tutkimuksen yleisöistä. Kirjoittajat osoittavat, että tutkimus voi olla yhtä aikaa sekä tieteellisesti että yhteiskunnallisesti vaikuttavaa. Kirjoittajajoukko muodostuu eri yliopistojen yhteiskunta- ja humanististen tieteiden alan asiantuntijoista.

tiistai 25. heinäkuuta 2017

Jared Shurin ja Mahvesh Murad: The djinn falls in love & other stories

Jared Shurin ja Mahvesh Murad ovat toimittaneet djinn-aiheisen novellikokoelman, jonka löysin etsiessäni kirjastosta Nnedi Okoraforin teoksia: The djinn falls in love & other stories (Solaris, 2017; ISBN 978-1-78108-416-8).



Kirjan novellit poikkeavat melkolailla toisistaan, vaikka nimellisenä teemana djinn-olennot niitä yhdistävätkin. Osa tarinoista on fantasiaa, osa hyvinkin realistisia kuvauksia esimerkiksi mielenterveysongelmista ja naisten alistetusta asemasta yhteiskunnassa.



Sisältö

The Djinn falls in love / Hermes -- The congregation / Kamila Shamsie -- How we remember you / Kuzhali Manickavel -- Hurrem and the Djinn / Claire North -- Glass lights / J.Y. Yang -- Authenticity / Monica Byrne -- Majnun / Helene Wecker -- Black powder / Maria Dahvana Headley -- A tale of ash in seven birds / Amal El-Mohtar -- The sand in the glass is right / James Smythe -- Reap / Sami Shah -- Queen of Sheba / Catherine Faris King -- The Jinn hunter's apprentice / E.J. Swift -- Message in a bottle / K.J. Parker -- Bring your own spoon / Saad Z. Hossain -- Somewhere in America / Neil Gaiman -- Duende 2077 / Jamal Mahjoub -- The righteous guide of Arabsat / Sophia Al-Maria -- The spite house / Kirsty Logan -- Emprors of Jinn / Usman T. Malik -- History / Nnedi Okorafor.

Tiivistelmä

A fascinating collection of new and classic tales of the fearsome Djinn, from bestselling, award-winning and breakthrough international writers. Imagine a world filled with fierce, fiery beings, hiding in our shadows, in our dreams, under our skins. Eavesdropping and exploring; savaging our bodies, saving our souls. They are monsters, saviours, victims, childhood friends. Some have called them genies: these are the Djinn. There is no part of the world that does not know them.

maanantai 24. heinäkuuta 2017

Anu Partanen: Pohjoinen teoria kaikesta - parempaa elämää etsimässä

Anu Partanen vertaa Yhdysvaltoja ja Pohjoismaita keskenään, pohtien sitä millaisessa yhteiskunnassa yksilön vapaus ja riippumattomuus toteutuu parhaiten: Pohjoinen teoria kaikesta - parempaa elämää etsimässä (Tammi, 2017; suom. Sami Heino ja Anu Partanen; ISBN 978-951-31-7836-9).



Teos on monessa mielessä silmät avaava, eikä ihme että siitä on Helmetissä tätä kirjoittaessani 161 varausta. Se mitä Trumpin valtaan nousun jälkeen on Yhdysvalloissa tapahtunut korostaa entisestään pohjoismaisen valtiomallin erinomaisuutta ja paremmuutta. Toki meilläkin on ongelmia, mutta ei sellaisia jotka vievät ihmisiltä vapauden. Hyvä koulutus ja terveydenhoito ovat Yhdysvalloissa vain harvojen oikeutettujen herkkua, meillä ne takaavat kenelle tahansa mahdollisuuden päästä elämässään eteenpäin.







Alkuteos: Nordic theory of everything - In search of a better life. Terävää yhteiskunnallista analyysia. Millaisessa yhteiskunnassa on hyvä elää?

Pohjoismaiden ja Yhdysvaltojen yhteiskuntamallit vertailussa. Toimittaja Anu Partanen tarkastelee amerikkalaisen ja pohjoismaisen keskiluokan elämää ja nivoo yhteen omia kokemuksiaan, haastatteluja ja huolellista journalistista tutkimustyötä kertoakseen tarinan erilaisten yhteiskunnallisten ratkaisujen vaikutuksista tavallisten ihmisten arkeen ja vapauteen. Partanen tekee selväksi, että pohjoismainen yhteiskunta tukee tämän päivän maailmassa periamerikkalaisia arvoja, kuten vapautta, itsenäisyyttä ja mahdollisuuksien tasa-arvoa, paremmin kuin amerikkalainen malli. Suomessa ja muissa Pohjoismaissa vanhempainvapaat, päivähoito, terveydenhoito ja koulutus ovat jokaisen kansalaisen ulottuvissa toisin kuin Yhdysvalloissa. Tällaisia palveluja on usein pidetty sekä Suomessa että Yhdysvalloissa merkkinä sosialistisesta holhousvaltiosta, mutta muuttaessaan Yhdysvaltoihin 2008 Partanen oivalsi pian pohjoismaisen mallin päinvastoin turvaavan jokaisen yksilön vapauden ja riippumattomuuden siitä, millaiseen perheeseen tai ympäristöön tämä sattuu syntymään.



sunnuntai 23. heinäkuuta 2017

Lisa Kleypas: Cold-hearted rake

Lisa Kleypas kirjoittaa romanttisia viihderomaaneja, myös sellaisia joissa seikkaillaan historiallisessa Englannissa, ja kirjoitustaitoa tuntuu riittävän: Cold-hearted rake (Piatkus, 2015; ISBN 978-0-349-40760-9).



Juonenkäänteiltään romaani on lajityypilleen tavanomainen, ja aloittaa kirjasarjan jossa puidaan perheenjäsenten suhteita ja kohtaloita.



A twist of fate

Devon Ravenel, London's most wickedly charming rake, has just inherited an earldom. But his powerful new rank in society comes with unwanted responsibilities ... and more than a few surprises. His estate is saddled with debt, and the late earl's three innocent sisters are still occupying the house ... along with Kathleen, Lady Trenear, a beautiful young widow whose sharp wit and determination are a match for Devon's own.

A clash of wills

Kathleen knows better than to trust a ruthless scoundrel like Devon. But the fiery attraction between them is impossible to deny - and from the first moment Devon holds her in his arms, he vows to do whatever it takes to possess her. As Kathleen finds herself yielding to his skillfully erotic seduction, only one question remains: Can she keep from surrendering her heart to the most dangerous man she's ever known?

lauantai 22. heinäkuuta 2017

Jane Feather: Reckless angel

Jane Featherin historiallisessa viihderomaanissa liikutaan Englannin sisällissodan maisemissa, päähenkilönä sotatantereelta löytynyt nuori haavoittunut neitokainen ja mieshenkilö joka hänet pelastaa: Reckless angel (HarperCollins, 1989; ISBN 978-0-380-75807-4).



Kirja oli ajankuvaukseltaan mielenkiintoinen, siinä määrin että lueskelin netistä lisätietoja sisällissodan tapahtumista 1600-luvun puolivälissä. Romaanin henkilöhahmot ovat melkolailla karikatyyrejä. Taistelukentältä löytynyt neitokainen saa pelastajaltaan avioliittotarjouksen, jonka taustalla on että leskeksi jääneen miehen lapset kaipaavat äitihahmoa. No, loppu hyvin ja kaikki hyvin, niin kai voi sanoa tästä romaanista.



Sir Daniel Drummond discovers Henrietta Ashby amongst the debris of battle during Englands Civil War, and his chivalrous attempts to return her to her parents results in a marriage proposal once he observes her fathers foul treatment of her.

perjantai 21. heinäkuuta 2017

Greg Rucka, Nicola Scott, Bilquis Evely ja Romulo Fajardo Jr.: Wonder Woman - Vol 2, Year one

Greg Rucka on kirjoittanut, Nicola Scott ja Bilquis Evely piirtäneet ja Romulo Fajardo Jr. värittänyt sarjakuvan, jossa palataan Wonder Woman -tarinan alkuvaiheisiin: Wonder Woman - Vol 2, Year one (DC Comics, 2017; ISBN 978-1-4012-6880-0).



Innostuin sarjakuvakirjan lainaamaan huomatessani että uusi Wonder Woman -elokuva tuntuu saaneen melkoisesti kehuja, tosin elokuvaa en ole nähnyt enkä luultavasti tule katsoneeksikaan. Sarjakuva ei kovinkaan kummoinen suoritus ole, oikeastaan täysi pannukakku, vailla juuri minkäänlaista sisältöä. Toki visuaaliseen ulkoasuun on panostettu, mutta se ei teosta pelasta.



The team of Rucka and artist Nicola Scott weave the definitive and shocking tale of Diana's first year as Earth's protector. Paradise has been breached, Ares stirs, and the Amazons must answer with a champion of their own...one who is willing to sacrifice her home amongst her sisters to save a world she has never seen. Wonder Woman's journey begins in this epic origin story!

torstai 20. heinäkuuta 2017

Brian Wood ja Leandro Fernandez: Northlanders, Book four - The plague widow

Brian Wood on kirjoittanut ja Leandro Fernandez piirtänyt viikingeistä kertovan sarjakuvan: Northlanders, Book four - The plague widow (DC Comics, 2010; ISBN 978-1-4012-2850-7).



Luin kirjastosta löytyneen sarjan ensimmäisen kirjan, mutta kaksi seuraavaa jäivät välistä koska niitä ei löytynyt lainattaviksi. Teossarjan neljäs osa on visuaalisesti näyttävä, mutta melkoisen väkivaltainen kuvaus 1020-luvun Venäjästä, jonne viikingit ovat asettuneet asumaan, mutta kulkutaudit iskevät ja aiheuttavat sekasortoa.



Set in Viking Russia in A.D.1020, "The Plague Widow" examines a year in the life of a remote settlement under siege by a contagious outbreak. The residents of this village are so focused on shutting the outside world out, they don't think about who they're shutting themselves in with. Mixing equal parts crime, history and survival fiction, this is the most brutal NORTHLANDERS story to date.

keskiviikko 19. heinäkuuta 2017

Mark Russell, Steve Pugh ja Chris Chuckry: The Flintstones, Vol 1

Mark Russell on kirjoittanut, Steve Pugh piirtänyt ja Chris Chuckry värittänyt sarjakuvan Kivisistä ja Sorasista: The Flintstones, Vol 1 (DC Comics, 2017; ISBN 978-1-4012-6837-4).



Sarjakuva on tarkoitettu varttuneemmille lukijoille, mutta huumori tuntuu paikoitellen melkoisen teennäiseltä, tosin paikoitellen myös terävältä ja iskevältä. Kovin isoa kerta-annosta tätä sarjakuvaa ei yhdeltä istumalta kuitenkaan pysty nauttimaan.



Fred and Barney reunite for Mark Russell's modern take on Hanna-Barbera's most famous stone-age family!

This new series starring the first family of Bedrock (and civilization, really) tells the story of who we are and why we do what we do as if it all began with Fred, Wilma, Barney, Betty, and the rest of the citizens of Bedrock. Shining a light on humanity's ancient customs and institutions in a funny origin story of human civilization, Mark Russell (PREZ) blends modern interpretations with Hanna-Barbera's classic character's, bringing a breath of fresh stone-age air.

tiistai 18. heinäkuuta 2017

Ed Brubaker, Steve Epting ja Elizabeth Breitweiser: Velvet 1 - Before the living end

Ed Brubaker on kirjoittanut, Steve Epting piirtänyt ja Elizabeth Breitweiser värittänyt sarjakuvan, jossa liikutaan kansainvälisen vakoilun kuvioissa: Velvet 1 - Before the living end (Image Comics 2014; ISBN 978-1-60706-964-5).



Kirjan päähenkilö Velvet työskentelee tiedustelupalvelun johtajan sihteerinä, kunnes käy ilmi että vuosien takaiset tapahtumat olivatkin jotain muuta kuin päälle päin näytti. Naispuolinen päähenkilö on melkoinen supersankari, eikä äijillä hirveästi ole vastaan hangoittelemista kun hän pistää tuulemaan.



When the worlds greatest secret agent is killed, all evidence points to Velvet Templeton, the personal secretary to the Director of the Agency. But Velvets got a dark secret buried in her past ... because she's also the most dangerous woman alive.

maanantai 17. heinäkuuta 2017

Tony Cliff: Delilah Dirk and the king's shilling

Tony Cliff on melkoisen taitava sarjakuvantekijä, ja tässä sarjakuvassa, kirjasarjan toisessa, päästään kurkistamaan maailmanmatkaaja Delilah Dirkin kotioloihin ja siihen millaista elämää Englannissa eletään: Delilah Dirk and the king's shilling (First Second, 2016; ISBN 978-1-62672-155-5).



Mainittakoon että Suomikin piipahtaa teoksessa, ihan mielenkiintoisessa valossa. Jos teossarjaan ilmestyy jatkoa, epäilemättä otan oitis luettavaksi.



Globetrotting troublemaker Delilah Dirk and her loyal friend Selim are just minding their own business, peacefully raiding castles and and traipsing across enemy lines, when they attract the unwanted attention of the English Army. Before they know it, Delilah and Selim have gotten themselves accused of espionage against the British crown!

sunnuntai 16. heinäkuuta 2017

Shana Galen: Sapphires are an earl's best friend

Shana Galen tuntuu tykästyneen vakoilujännärien juonenkäänteisiin historiallisissa viihderomaaneissaan: Sapphires are an earl's best friend (Sourcebooks Casablanca, 2014; ISBN 978-1-4022-6979-0).



Melkoista höttöä on tämä romaani, eikä ajankuvan uskottavuudelle ole kovin isossa määrin painoa kirjoittamisessa laitettu. No, helppolukuista tekstiä kuitenkin.



Lily Dawson, dubbed the Countess of Charm by the Prince Regent himself, plays the role of the courtesan flawlessly while her real purpose is spying in the service of the Crown. Her mission now is to seduce a duke to test his true loyalties. She'll do it, even though the man she really wants is Andrew Booth-Payne, Earl of Darlington-the duke's son. Andrew is furious when he finds himself rivaling his father for Lily's attention. When he uncovers Lily's mission, Andrew is faced with impossible choices. It seems he is destined to betray either his family, his country, or the longings of his own heart.

The third book in a sparkling Regency romance trilogy from acclaimed author Shana Galen following a glittering trio of celebrated courtesans whose fortunes depend on theton believing the rumors about their mysterious lives.

lauantai 15. heinäkuuta 2017

Shana Galen: Lord and Lady spy, True spies ja Love and let spy

Shana Galen tarjoaa kolme Bond-elokuvien juonista mallia ottavaa tarinaa, joissa yhdistetään romanttista viihdekirjallisuutta historiallisiin vakoilukuvioihin. Kerta-annos tämän tyyppistä romaania vielä menettelee mutta saman idean toistaminen moneen kertaan menettää tenhonsa nopeasti.

Lord and Lady spy (Sourcebooks Casablanca, 2011; ISBN 978-1-4022-5907-4)





No man can outsmart him, but she's been outsmarting him for years. Lord Adrian Smythe may appear a perfectly boring gentleman, but he leads a thrilling life as one of England's most preeminent spies, an identity so clandestine even his wife is unaware of it. But he isn't the only one with secrets.

Now that the Napoleonic wars have come to an end, daring secret agent Lady Sophia Smythe can hardly bear the thought of returning home to her tedious husband. Until she discovers in the dark of night that he's not who she thinks he is after all.


True spies (Sourcebooks Casablanca, 2013; ISBN 978-1-4022-7602-6)





A lady torn between truth and lies...Lady Elinor Keating, a wife and mother for the last fourteen years, fears all the passion and romance has gone out of her marriage. She contemplates an affair with a rakish spy, only to be thrust into a world of intrigue and treachery.


Love and let spy (Sourcebooks Casablanca, 2014; ISBN 978-1-4022-9173-9)





England's last hope in finding and destroying a French spy ring before they can infiltrate England's foremost operatives, Jane Bonde, the best agent the Crown has to offer, is forced to choose between love and duty when her current mission puts the life of her fiancé in great danger.

perjantai 14. heinäkuuta 2017

Jo Nesbø: Jano

Jonotin Jo Nesbøn jännäriä melkoisen tovin kunnes sain sen luettavaksi, ja tälläkin hetkellä kirjasta on Helmetissä 1082 varausta (kappaleita 389): Jano (Johnny Kniga, 2017; suom. Outi Menna; ISBN 978-951-0-42358-5).



Harry Hole tutkii jälleen sarjamurhaajan edesottamuksia, ja vaikka teksti rullaa mallikkaasti, en jaksanut romaanista innostua, voisi jopa sanoa että monin paikoin sen lukeminen inhotti. Ja Helmetissä romaani on saanut kaksi tähteä viidestä, mikä tarkoittanee että muillakin on saman suuntaisia kokemuksia kirjasta.



Jano jatkaa Harry Holen tarinaa siitä, mihin Poliisi jäi. Harry palaa Oslon poliisin palvelukseen jahtaamaan sarjamurhaajaa, joka etsii uhrinsa treffipalvelu Tinderin käyttäjistä. Jäljet johtavat menneisyyteen, ja Harry Holen on lopulta kohdattava vanha perivihollisensa.

torstai 13. heinäkuuta 2017

Seanan McGuire: Discount Armageddon - an InCryptid novel

Seanan McGuirella tuntuu ideoita riittävän, ainakin tämä fantasiaromaani oli niitä siinä määrin pullollaan että ajatus karkaili vähän väliä tekstin lukemista yrittäessä: Discount Armageddon - an InCryptid novel (Daw books, 2012; ISBN 978-0-7564-0713-1).



Olisiko niin että teoksen kohdeyleisö on siinä määrin itseäni nuorempaa että heille ei ole ongelma pitää mielessään isoa määrää kirjailijan luomia kummallisuuksia ja ehkä jopa hahmottaa jonkinlaista juonen poikasta kaiken sillisalaatin keskellä. Itselläni pinna ei kestänyt lukemista kuin parikymmentä sivua, sitten oli lopetettava.



Ghoulies. Ghosties. Long-legged beasties. Things that go bump in the night... The Price family has spent generations studying the monsters of the world, working to protect them from humanity—and humanity from them. Enter Verity Price. Despite being trained from birth as a cryptozoologist, she'd rather dance a tango than tangle with a demon, and is spending a year in Manhattan while she pursues her career in professional ballroom dance. Sounds pretty simple, right? It would be, if it weren't for the talking mice, the telepathic mathematicians, the asbestos supermodels, and the trained monster-hunter sent by the Price family's old enemies, the Covenant of St. George. When a Price girl meets a Covenant boy, high stakes, high heels, and a lot of collateral damage are almost guaranteed. To complicate matters further, local cryptids are disappearing, strange lizard-men are appearing in the sewers, and someone's spreading rumors about a dragon sleeping underneath the city.

keskiviikko 12. heinäkuuta 2017

Catherynne M. Valente: Deathless

Catherynne M. Valenten fantasiaromaani kertoo vaihtoehtoista historiaa 1900-luvun Venäjästä, limittäen toden tuntuisia tapahtumia massiiviseen fantasiaan: Deathless (Corsair, 2012; ISBN 978-1-78033-846-0).



Kirjasta kumpuaa venäläinen mieliala, saman tuntuinen kuin Dostojevskin tai Tolstoin romaaneissa, tai ehkä vielä parempi vertauskuva olisi Gogol. Teksti on jossain määrin raskassoutuista, kuten ehkä olettaa saattaisikin, mutta se ei lukuintoa lopettanut vaan pikemminkin tarinan kaukaisuus, ikään kuin se olisi niin kaukana irrallaan omasta elämänkokemuksesta että teksti ei jaksanut syvästi puhutella. Jaksoin lukea romaania vajaa sata sivua, sitten lopetin.



When a handsome young man named Koshei comes to the house of Marya Morevna in St Petersburg to claim her for his wife, she knows fate has arrived at her door. She surrenders her will, and follows him to his land. Koshei is Deathless, the Tsar of Life, and he is at war with his brother, the Tsar of Death.

tiistai 11. heinäkuuta 2017

Sara Gruen: Vettä elefanteille

Sara Gruenin romaani tarraa kiinni, eikä suostu otettaan irrottamaan, vaikka välillä täytyikin hiukan huilata lukemisessa: Vettä elefanteille (Bazar, 2008; suom. Anna-Maija Viitanen; ISBN 978-952-5635-59-1).



Romaani kertoo 1930-luvun Amerikasta, jossa lama jylläsi ja töistä oli pulaa. Kiertävä sirkus tarjoaa raamit kolmiodraamalle, jossa eläinlääkäri sekä sirkuksenjohtaja ja tämän vaimo selvittelevät välejään. Monta yllätystä mahtuu matkalle, varsinkin kun ihmiselämällä ei tunnu juuri olevan arvoa sirkuksen hengissä säilymisen kamppailussa.



Jacob puhuu harvoin muistoistaan, mutta ne elävät yhä voimakkaina hänen 92-vuotiaassa ruumiissaan. Muistot hänen nuoruudestaan parikymmenvuotiaana suuren laman aikana Amerikassa ja kohtalokkaasta junasta, joka johti hänet Benzinin veljesten kiertävään sirkukseen. Maailmaan, johon kuuluu klovneja ja trapetsitaiteilijoita, leijonankesyttäjiä ja miekannielijöitä, ihmeitä ja tuskaa, rakkautta ja intohimoa. Maailmaan, jossa on omat lakinsa, oma tapansa elää ja kuolla. Tästä maailmasta tulee nuorelle eläinlääkäriopiskelijalle Jacobille sekä pelastus että kirous.

Jacob rakastuu sirkuksen kaunottareen Marlenaan, joka on äkkipikaisen ja väkivaltaisen sirkuksenjohtajan ja eläintenkesyttäjän vaimo. 1930-luvulla eletään vaikeita aikoja, ja sirkuksen uusi vetonaula Rosie-norsu ei suostu edes yksinkertaisimpiin sirkustemppuihin. Jacobin, Rosien ja Marlenan välille syntyy intensiivinen luottamus ja rakkaus - side, josta muodostuu kaikkien kolmen ainoa toivo pysyä hengissä.

Vettä elefanteille on hauska, yllättävä ja kipeäkin kertomus monista ihmiskohtaloista ja uskomattomasta rakkaustarinasta, jonka tuntee jokaisella ihohuokosella. Gruen on tehnyt romaaniaan varten huolellista taustatyötä, ja lukija voi hengittää sirkuksen maagista maailmaa samaan tahtiin kuin päähenkilöt. Kirjassa on lisäksi ainutlaatuisia valokuvia sirkuksen alkuajoista Yhdysvalloissa.

maanantai 10. heinäkuuta 2017

Reetta Ranta ja Antti Huttunen: Metsien kätkemä - opas Suomen kauneimpiin kohteisiin

Reetta Ranta ja Antti Huttunen vierailevat luontokohteessa jos toisessakin, ja tarinoivat sitä ja tätä, toisinaan jopa kohteisiin liittyviä asioita: Metsien kätkemä - opas Suomen kauneimpiin kohteisiin (Gummerus, 2016; ISBN 978-951-24-0437-7).



Muutamassa kirjan kuvaamassa paikassa on tullut vierailtuakin, joten oli mielenkiintoista nähdä mitä kirjan tekijöillä oli niistä sanottavaa. Loppujen lopuksi oli vähän hankalaa sanoa, toimiko kirja kirjana, vai onko se pikemminkin oheistuote tv-sarjalle, jota en ole tullut katsoneeksi.





Metsien kätkemä -luontoretkeilykirjassa tarinat, mytologia ja uskomattomat maisemat vievät matkalle Suomen kauneimpiin luontokohteisiin. Pääset tutustumaan Saaristomeren salaisuuksiin, Lohjan lehtoihin ja Suomen kauneimpaan puuhun, pyhään Paavolan tammeen. Ahvenanmaan aarteiden kautta jatketaan Kainuun korpimaille ja edetään pohjoiseen Lemmenjoelle. Jokainen kirjan kohde-esittely sisältää matkapäiväkirjan, tietoa kohteen tunnelmasta, historiasta ja mytologiasta. Kohteessa vierailun varalle tarjotaan myös perustiedot, koordinaatit sekä varuste- ja eväsvinkkejä - kaikki tarpeellinen luontoelämykseen.

Kun Reetta Ranta ja Antti Huttunen tapasivat, he alkoivat yhdessä unelmoida työstä, jossa luonto ja tarinat olisivat keskiössä. Näin syntyi Metsien kätkemä, josta kirjan lisäksi pääsee kesäkuussa 2016 nauttimaan tv-sarjana Yle TV1:llä.

sunnuntai 9. heinäkuuta 2017

Miranda Neville: Secrets of a soprano

Miranda Nevillen viihteellisessä rakkausromaanissa liikutaan oopperalaulajien maailmassa, ja tempperamenttia piisaa: Secrets of a soprano (Miranda Neville, 2016; ISBN 978-0-9970054-0-0).



Romaani on juoneltaan melkoisen ennalta-arvattava, mutta teksti on kohtalaisen sujuvaa, eivätkä ihmishahmot ole aivan niin paperinohuita kuin aluksi voisi kuvitella. Erityisen mieleenpainuvaksi teosta ei kuitenkaan voi sanoa.



No one knows the perils of celebrity better than Teresa Foscari, Europe’s most famous opera singer. The public knows her as a glamorous and tempestuous diva, mistress to emperors, a reputation created by the newspapers and the ruthless man who exploited her. Now she has come to London to make a fresh start and find her long lost English family.



lauantai 8. heinäkuuta 2017

Mary Jo Putney et al.: The last chance Christmas ball

Toisiinsa löyhästi kytkeytyvät novellit tarjoavat rakkauskertomuksia viihteellisesti joulun hengessä sävytettyinä: The last chance Christmas ball (Zebra Books, 2016; ISBN 978-1-4201-3859-7).



Rakkausnovellien kirjoittajia ovat Mary Jo Putney, Jo Beverley, Joanna Bourne, Patricia Rice, Nicola Cornick, Cara Elliott, Anne Gracie ja Susan King. Nimellisesti kyse on joulunaikaan sijoitetusta kartanojuhlasta, mutta moni juhlavieras kokee kummia jo ennen perille pääsyään. Huumoriakin on jonkin verran tarinoihin leivottu.



Christmas 1815. Upstairs and downstairs, Holbourne Abbey is abuzz with preparations for a grand ball to celebrate the year's most festive and romantic holiday. For at the top of each guest's wish list is a last chance to find true love before the New Year.

perjantai 7. heinäkuuta 2017

Ben H. Winters: Underground airlines

Ben H. Wintersin romaani kertoo hyvinkin nykypäivän oloisesta Amerikasta, sillä erolla että orjuutta ei ole kaikista osavaltioista lakkautettu: Underground airlines (Random House, 2016; ISBN 978-1-4735-1932-9).



Romaanin perusasetelma on terävä, ja Winters kuljettaa juonta näppärästi, mutta syytä tai toisesta tarina ei napannut kiinni, olisiko sitten syynä se että orjuuden kokemus tuntui jotenkin päälleliimatulta, ja toisaalta mietitytti se missä määrin muun kuin valkoihoisen ihmisen kokemus elämästä nykypäivän Amerikassa poikkeaa siitä jota romaanissa nimellisesti kuvataan.



It is the present-day, and the world is as we know it: smartphones, social networking and Happy Meals. Save for one thing: the Civil War never occurred. A gifted young Black man calling himself Victor has struck a bargain with federal law enforcement, working as a bounty hunter for the US Marshall Service. He's got plenty of work.

In this version of America, slavery continues in four states called "the Hard Four." On the trail of a runaway known as Jackdaw, Victor arrives in Indianapolis knowing that something isn't right - with the case file, with his work, and with the country itself. A mystery to himself, Victor suppresses his memories of his childhood on a plantation, and works to infiltrate the local cell of a abolitionist movement called the Underground Airlines. Tracking Jackdaw through the back rooms of churches, empty parking garages, hotels, and medical offices, Victor believes he's hot on the trail. But his strange, increasingly uncanny pursuit is complicated by a boss who won't reveal the extraodinary stakes of Jackdaw's case, as well as by a heartbreaking young woman and her child who may be Victor's salvation.

Victor himself may be the biggest obstacle of all - though his true self remains buried, it threatens to surface. Victor believes himself to be a good man doing bad work, unwilling to give up the freedom he has worked so hard to earn. But in pursuing Jackdaw, Victor discovers secrets at the core of the country's arrangement with the Hard Four, secrets the government will preserve at any cost.

Underground Airlines is a ground-breaking novel, a wickedly imaginative thriller, and a story of an America that is more like our own than we'd like to believe.

torstai 6. heinäkuuta 2017

Jenni Haukio: Paitasi on pujahtanut ylleni

En ollut Jenni Haukion runoihin tätä kirjaa ennen tutustunut, ja vaikutusta löytyi: Paitasi on pujahtanut ylleni (Savukeidas, 2012; ISBN 978-952-268-058-7).



Runokilpailun voittanut esikoisteos on ääneltään omaperäinen, paikka paikoin hämmentävä, enkä kokenut että kirjoittaja olisi sanataituri, pikemminkin niin että sanottavaa on mutta vaikeasti sanoiksi vangittavassa muodossa.



Jenni Haukion herkkä, kasvamista, rakkautta ja luontoa kuvaava esikoisrunokokoelma vuodelta 1999 vihdoin uusintapainoksena. Runon minä ei haluaisi kasvaa isoksi, vaan säilyttää lapsen ihmetyksenomaisen luontosuhteen.